'Respect' is een prachtige vertolking van 'Queen of Soul' Aretha Franklin

Een filmrecensie van Rick de Gier

‘Queen of Soul’ Aretha Franklin was tot haar dood in 2018 persoonlijk betrokken bij 'Respect', de film die over haar leven zou worden gemaakt. De zangeres was erg gesteld op haar privacy, dus dat verklaart misschien waarom een aantal pijnlijke episoden uit haar geschiedenis nogal vlak aan bod komen in die film, die inmiddels de bioscoop heeft bereikt.

Franklin (1942) kreeg al op twaalfjarige leeftijd haar eerste kind, groeide min of meer op zonder moeder en had een ongezonde band met haar vader, een populaire predikant die er veel affaires op nahield en thuis beruchte feesten organiseerde. Al deze punten worden wel aangestipt in de film, maar er lijkt ook veel te worden verzwegen.

Aretha’s zangtalent werd al vroeg opgemerkt. Op haar veertiende nam ze haar eerste album op. Daarna duurde het nog tien jaar voor ze echt doorbrak. Tegen die tijd had ze privé al veel ellende meegemaakt, vooral veroorzaakt door foute mannen en drankmisbruik. Over dit deel van haar leven is de film openhartiger, al wordt het verhaal wel wat stereotiep verteld, volgens de geijkte formule van een biografische Hollywoodfilm.

De zangeres droeg zelf een actrice aan voor de hoofdrol: Jennifer Hudson

Dat Respect ondanks deze minpunten toch een aanrader is, lijkt ironisch genoeg ook een gevolg van Franklins eigen betrokkenheid. De zangeres droeg namelijk zelf een actrice aan voor de hoofdrol: Jennifer Hudson (bekend van de film Dreamgirls). En dat was een gouden greep; Hudson, die alles zelf zingt, is inderdaad fantastisch. Qua uiterlijk en stemgeluid is de gelijkenis niet eens zo groot, maar de actrice heeft precies de juiste uitstraling en intensiteit.

Ook de rest van de cast is erg goed, en de vele muziekscènes zijn een feest. Mooi is ook de aandacht voor Franklins spirituele ontwikkeling. De film eindigt in 1972, als de zangeres haar geloof heeft hervonden en het legendarische livealbum Amazing Grace opneemt. Vorig jaar verscheen een filmregistratie van dat concert (inmiddels online te huur) – gegarandeerd dat je die na Respect ook wilt zien.

Bekijk de trailer van 'Respect'

Respect

Regie: Liesl Tommy. Met o.a. Jennifer Hudson en Forest Whitaker. Kijkwijzer: 12 (geweld, grof taalgebruik, discriminatie). Nu in de bioscoop.

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons