BEAM start fundraising voor EO Jongerendag

'Jongeren geven EO ook veel terug’

in Christelijk Nieuws

Duizenden jongeren die tegelijk springen, zingen, juichen, bidden, luisteren en God aanbidden: het gebeurt al sinds 1975 op de EO Jongerendag. Om de volgende editie te bekostigen, organiseert de EO een fundraising; er is 350.000 euro nodig. “Wij willen jongeren blijven voeden met geloofsinspiratie.”

Een flink bedrag, maar EO-directeur Arjan Lock is ervan overtuigd dat het gaat lukken om dit geld bij elkaar te krijgen. “Mensen die de missie van de EO een warm hart toedragen, willen niets liever dan dat de EO Jongerendag doorgaat. Ook de EO kijkt naar haar begroting, we keren alles om. Of we failliet gaan? Nee, we zijn een superstabiele organisatie, maar we hebben ook veel ambities.”

Zo wil de EO graag content blijven maken, deels om ook niet-gelovigen te bereiken.

Vervolg

“Gelukkig krijgen we geld van de overheid – dat is uniek – maar we zijn ook afhankelijk van het geld dat leden en donateurs aan de EO geven. Voor programma’s op de NPO moeten we steeds vaker eigen geld meenemen. En in coronatijd hebben we geïnvesteerd in de BEAM-kerkdiensten. Televisie maken is duur, maar het voorziet in de behoeften van veel jongeren en hun ouders. De EO Jongerendag hoort bij de EO, daarom willen we daar een vervolg aan geven.”

Help mee met een gift!

God komt dichtbij

Iets levensbepalends, noemt Arjan de EO Jongerendag. “Voor iedereen is het een mooie dag, maar er zitten tientallen jongeren tussen die ervaren wat ze dán nodig hebben. Ze merken dat het geloof ook iets is van 2021, en dat God er voor hen wil zijn.” Als EO-directeur heeft Arjan zijn taken op dit festival, maar hij kiest er elk jaar bewust voor om zich een uur terug te trekken. “Ik doe mijn jasje uit en ga op het veld tussen de jongeren staan of op de tribune zitten. Het is een moment tussen God en mij. Ik dank Hem en vraag of Hij met al die jongeren en mij mee wil blijven gaan. Na afloop van de dag denk ik: dit moeten we blijven organiseren. Hoe mooi zou het zijn als de mensen die van de EO houden, ons die gelegenheid geven.”

'I am God's child'

De EO Jongerendag kan veel voor jongeren betekenen, maar jongeren geven volgens Arjan ook iets terug aan de EO. “Ik ben inmiddels een vijftiger en op dit festival zie ik hoe jongeren op een eigentijdse manier hun geloof inhoud geven. Ik zie wat het met hen doet en ik merk dat saamhorigheid belangrijk is. Daarom wil de omroep hen blijven voeden met mooie muziek en geloofsinspiratie.” Ook een van zijn eigen kinderen werd jaren geleden geraakt op deze dag, vertelt Arjan. “Als ouder vraag je je weleens af hoe het zit met het geloof van je kinderen. Een van mijn kinderen – die niet veel over het geloof sprak – ging met mij mee naar de EO Jongerendag, waar hij een stoere zwart-witriem met de tekst ‘I am God’s child’ kocht. Het zijn die kleine, maar betekenisvolle gebeurtenissen die laten zien dat God met je kinderen meegaat.”

Relevant

“Deze dag laat zien dat het geloof voor jonge mensen niet achterhaald, maar juist relevant is,” voegt Arjan toe. “Ik neem weleens zakelijke relaties mee, zoals een minister of programmaproducent. Zij verwachten dat jongeren keurig op stoelen zitten met een schrift om aantekeningen te maken. Als ze dat stadion binnenkomen, verwelkomd door duizenden jongeren die feesten of samen stil zijn, dan ben ik best een beetje trots.”

‘Jongerendag is essentieel onderdeel van de geloofsopvoeding’

Joram Kaat (27) presenteert sinds 2015 de EO Jongerendag. Hij bezocht de dag voor het eerst in 2006. Toen wist hij al: dit is iets unieks.

“De EO Jongerendag stopt het geloof in een hedendaags jasje. Dat betekende veel voor mij als kleine Joram. De toffe artiesten en begrijpelijke taal spraken me aan. De kerk was interessant, maar ik begreep veel ook níét. Ik herinner me het moment dat ik voor het eerst het stadion betrad zó goed. Toen dacht ik: wauw, al die mensen geloven hetzelfde als ik. Dat massale is uniek!

Ondanks de massa is het evenement heel persoonlijk en intiem. Het gaat echt over jóú; dit is hoe God naar jóú kijkt. Er is bij Hem ook ruimte voor jouw onbegrip, twijfel en frustratie. Ik vind de EO Jongerendag een essentieel onderdeel van de geloofsopvoeding. We vertellen een eerlijk verhaal, maar wel op een feestelijke manier. En in een veilige omgeving, dat is voor ouders ook waardevol.

Eigenlijk is het een rare dag: het is een festival, maar wel eerbiedig, met gebed, preken en worship. Het is een rollercoaster. Mijn jaarlijkse hoogtepunt? Het moment waarop enkele jongeren op het podium hun getuigenis vertellen. Het is dan doodstil in de zaal, alsof we in een kring met vijf mensen zitten. Bizar eigenlijk. Je kunt je pas voorstellen hoe de EO Jongerendag is, door het zelf te ervaren.”

Tekst: Anouk van de Schootbrugge
Beeld: Willem-Jan de Bruin

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons