Jan Siebelink: 'Broers uit 'Knielen op een bed violen' keren nog één keer terug'

Schrijver te gast in EO-podcast 'Levensbepalend'

Jan Siebelink Knielen Levensbepalend

Velen kennen Jan Siebelink als de schrijver van Knielen op een bed violen. In de EO-podcast Levensbepalend blikt hij met presentator Elsbeth Gruteke terug op cruciale momenten in zijn leven. Maar de auteur kijkt ook vooruit, want hij schrijft nog iedere ochtend. “Twee hoofdpersonen uit ‘Knielen’ keren nog één keer terug.”

“Het is een dagelijks ritueel, dat ik niet kan missen," antwoordt Jan Siebelink op de vraag of hij ooit durft te stoppen met schrijven. "Zolang ik nog zo intens met schrijven bezig ben, kan ik me niet voorstellen dat God me daarin zal onderbreken, maar dat is bijgeloof.”

Wie is Jan Siebelink?

• 83 jaar
• Studeerde na de kweekschool onder meer Franse taal- en letterkunde
• Werkte als onderwijzer, daarna als leraar Frans
• Debuteerde in 1975 als schrijver met Nachtschade, met hierin het verhaal ‘Witte chrysanten’; hieruit ontstond in 2005 Knielen op een bed violen
• Schreef vele andere romans en onder meer het boekenweekgeschenk van 2019: Jas van belofte
• De aflevering van de podcast Levensbepalend met Jan Siebelink is vanaf 16 juli te beluisteren.

Wat ontroert je?
“Het kleine en nederige, waarbij ik veel oog heb voor detail. Net buiten mijn woonplaats Ede wandel ik veel met mijn hond door de natuur. Een van onze routes voert over een zandpad langs de spoorlijn, waar ik kortgeleden voor het eerst na lange tijd een blauwtje in de berm ontdekte. Een klein, blauw bloempje dat zich – hoewel het windstil leek – op een onzichtbaar stengeltje heen en weer bewoog, alsof de adem Gods erlangs streek. Dat ontroerde me.”

(Tekst loopt door onder de foto.) 

Jan Siebelink Elsbeth Gruteke Levensbepalend Knielen op een bed violen
Jan Siebelink, auteur van 'Knielen op een bed violen', is in 'Levensbepalend' te gast bij Elsbeth Gruteke.

Welk moment in je leven wil je opnieuw beleven?
“De geboorte van Anneleen, de oudste van onze drie kinderen, is me bijgebleven. Een snelle thuisbevalling zonder problemen, waarna ik met dokter Schmelzer – een broer van de bekende politicus – beneden nog een glaasje wijn dronk. Toen ik naar boven ging, zat mijn vrouw alweer rechtop in bed een tijdschrift te lezen.”

Wat is het mooiste plekje op aarde?
“De kwekerij van mijn vader, een paradijselijke enclave aan de rand van Velp, tussen oude muren en hagen. Het verhaal dat ik nu aan het schrijven ben, is een laatste herinnering aan mijn jeugdjaren. In die novelle, waarin de broers uit Knielen op een bed violen op hoge leeftijd terugkijken, zal nog één feit uit onze jeugd naar voren komen.”

(Tekst loopt door onder de foto.) 

Jan Siebelink
Jan Siebelink in zijn werkkamer: "In een laatste novelle zal nog één feit uit onze jeugd naar voren komen."

Wat is je favoriete Bijbelverhaal?
“Ik vind de verhalen uit 1 Samuel wonderschoon. Zo wordt de bijzondere vriendschap tussen David en Jonatan zo prachtig beschreven, maar ook het gebed van Hanna om een kind, waarbij de hogepriester Eli haar voor een dronken vrouw aanziet. Hij had zonen die hij niet op het rechte pad kon laten wandelen. Een probleem dat mijn vader ook had, al heb ik zelf wel geprobeerd om dicht bij hem te blijven – anders zou het heel erg misgaan.”

Op wie ben je weleens jaloers?
“Op Sigrid Kaag, die onlangs in Trouw vertelde dat ze dag en nacht wandelt met God. Je moet wel een diep geloof hebben om die uitspraak te kunnen doen. Bijzonder dat zij dit zegt als leider van D66, een partij die vooral niet lijkt te willen dat we ons door de Bijbel laten leiden.”

Ik zou wel weggenomen willen worden zoals Henoch, zodat ik de dood niet hoef te zien

Denk je weleens aan de dood?
“Eigenlijk mijn hele leven al. Het is mijn vurige wens om weggenomen te worden zoals Henoch, zodat ik de dood niet hoef te zien. Met het ouder worden is het alsof ik alles minder doorgrond dan vroeger. Met mijn broers praat ik veel over onze jeugd en het geloof van onze ouders. Zijn zij ergens? Ik verlang wel naar het kinderlijke geloof uit mijn jeugd, maar ik heb het niet meer. Daarom geef ik het maar over en stel verder geen vragen.”

Luister naar 'Levensbepalend' met Jan Siebelink

Elsbeth Gruteke voert in Levensbepalend wekelijks een dieptegesprek met een gast over geloof, werk en leven. In de laatste aflevering voor de zomerstop is schrijver Jan Schrijver, bekend van de bestseller Knielen op een bed violen (De Bezige Bij), te gast bij Elsbeth. In dit gesprek vertelt hij over zijn basisschooltijd. Hij weet nog goed hoe teleurgesteld hij was toen hij werd geselecteerd voor de ulo. Ook vertelt hij over het overlijden van zijn vader en het moment dat hij de kerk verliet. Tot slot vertelt hij over het verhaal Witte Chrysanten uit zijn debuutbundel Nachtschade. Het bevat eigenlijk al alle elementen die terug zouden komen in de Knielen op een bed violen en andere bekende titels. Luister hier vanaf 16 juli naar het gesprek met Jan Siebelink.

Beeld: Sacha de Boer

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons