Corrie ten Boomhuis kan door na succesvolle brandbrief

‘Zo’n respons had niemand verwacht’

‘Houd het Corrie ten Boomhuis open!’ Dat was de strekking van een brandbrief die de gelijknamige stichting eind mei naar haar achterban verstuurde. De langdurige lockdown deed het Haarlemmer museum bijna de das om. Maar na deze noodkreet stroomden de giften binnen. “Zonder die aanvullende donaties hadden we de deuren definitief moeten sluiten.”

“Het water stond ons aan de lippen,” blikt (onbezoldigd) directeur Frits Nieuwstraten terug op de precaire financiële situatie, die bijna het einde betekende van het bekende Corrie ten Boomhuis in de Barteljorisstraat.

Volledig afhankelijk van giften

 “Omdat we geen enkele subsidie ontvangen,” legt hij uit, “zijn we volledig afhankelijk van giften. Dat maakt ons kwetsbaar in deze coronacrisis. Bezoekers komen gratis binnen. Wie wil, kan een donatie in onze ‘blessing box’ doen. Maar omdat we door de harde lockdown maandenlang geen giften ontvingen, hadden we alleen maar uitgaven en geen inkomsten.”

Wat zijn jullie vaste lasten?
“Ongeveer 40.000 euro per jaar. Denk aan gas, water, elektra, belastingen, enzovoort. Het pand zelf is gelukkig ons eigendom, dat scheelt.” ‘

De afgelopen maanden hebben we gebruikt om het nodige onderhoud te plegen,’ schreef u. Wat is er veranderd?
“We hadden wat geld in kas. Omdat de huurder van de benedenverdieping – een juwelier – uit het pand is gegaan, wilden wij die ruimte gebruiken voor onze museumshop. Dat was tot nu toe een veel te krap hoekje op de bovenverdieping. Maar toen we met die renovatie waren gestart, brak de coronacrisis uit en vielen onze inkomsten weg. Er ging een bak geld uit, terwijl er niks binnenkwam.”

Dus kwam de bodem van de kas rap in zicht?
“Precies. Normaliter ontvangen we 30.000 bezoekers per jaar. Als je de kinderen meerekent, doneert een bezoeker gemiddeld 2 euro. De afgelopen periode zijn we maar mondjesmaat open geweest. Vorig jaar hebben we slechts 7.000 bezoekers verwelkomd, en dit jaar waren we tot 5 juni dicht. Eind maart, begin april sprak ik mensen die gepokt en gemazeld zijn in de fondswerving. ‘Dit gaat zo niet,’ zeiden ze, ‘over een paar weken heb je niks meer.’ Vandaar die brief.”

Er ging een bak geld uit, terwijl er niks binnenkwam

Hartverwarmende respons

“De respons? Overweldigend. Dit had niemand verwacht. Ik vind het moeilijk om bedragen te noemen, maar: hartverwarmend.”

Noemt u liever geen concreet bedrag omdat dit de indruk kan wekken dat giften niet langer nodig zijn?
“Inderdaad. Sommigen zeggen dat we dit najaar een nieuwe coronagolf krijgen. Als we opnieuw dicht moeten, kunnen we dat overleven. We hebben weer een buffer. En het mooie is: daarmee kunnen we doorgaan met wat we graag doen, namelijk dingen gratis weggeven. We verspreiden onder andere kosteloos Corries boekje Vertrouwen, dat we hebben vertaald in het Hebreeuws en het Russisch, in Israël. En scholen kunnen bij ons bijvoorbeeld gratis een twee uur durend lesprogramma volgen.”

Zeer beperkt open

Inmiddels is het museum weer open. Maar, benadrukt Nieuwstraten, zeer beperkt. “Uitsluitend op basis van reservering, en 6 mensen per rondleiding – voorheen tot wel 20. We zouden al blij zijn als we dit jaar nog 5.000 mensen kunnen verwelkomen. Gelukkig zijn we door de ergste crisis heen en kunnen we zelfs een volgende lockdown opvangen. Een grote zegen.”

Welk citaat van Corrie vindt u in dit geval toepasselijk?
“Iets wat ze heel vaak zei: ‘Jezus is Overwinnaar.’”

Beeld: ANP

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons