'Mank': achter de schermen van ‘de beste film aller tijden’

'De zwart-witbeelden en jazzy soundtrack suggereren een klassieke Hollywoodproductie'

Filmstill uit Mank

Vraag een deftige filmcriticus naar de beste film aller tijden, en de kans is groot dat ‘Citizen Kane’ wordt genoemd. Dit zwart-witdrama uit 1941 gaat over de opkomst en ondergang van een steenrijke krantenmagnaat, die losjes werd gebaseerd op de bestaande William Randolph Hearst. Hollywoodicoon Orson Welles, destijds pas 25, speelde de hoofdrol, regisseerde, produceerde en schreef mee aan het script. In technisch opzicht (camerawerk, montage) was de film destijds baanbrekend.

Zelf zag ik Citizen Kane zo’n twintig jaar geleden; als beginnend filmjournalist kocht ik de luxe dvd-versie en begon er met hoge verwachtingen aan. Eerlijk gezegd viel de film wat tegen: ik vond hem beslist knap gemaakt, maar ook gedateerd – nogal traag en theatraal. Eigenlijk genoot ik meer van de documentaire op de bonus-dvd, over de onstuimige ontstaansgeschiedenis van Citizen Kane. De eigengereide Welles lag destijds met iedereen in de clinch, onder wie zijn coscenarist Herman J. Mankiewicz – tevens bekend als ‘Mank’.

Portret van Hollywood

Over dit achtergrondverhaal is nu ook een speelfilm gemaakt: Mank. Zoals de titel al aangeeft, ligt het perspectief bij Mankiewicz, maar we maken ook kennis met Welles, Hearst en een hele stoet beroemde en minder beroemde figuren uit die tijd. En we krijgen een uitgebreid portret van Hollywood in de jaren dertig.

Stilistisch

Mank is geregisseerd door David Fincher, die eerder stijlvolle films als The Social Network en Gone Girl maakte. Ook Mank is stilistisch om door een ringetje te halen: de zwart-witbeelden en jazzy soundtrack suggereren een klassieke Hollywoodproductie, en ook de razendsnelle dialogen lijken zo uit een jarenveertigfilm geplukt. Hoofdrolspeler Gary Oldman (bekend als Churchilll in Darkest Hour) is bovendien voortreffelijk.

Voor cinefielen die iets afweten van Citizen Kane en klassiek Hollywood is de film een feestje, maar het moet gezegd: wie geen voorkennis heeft, en geen zin om heel goed op te letten, zal misschien gauw afhaken. Passend is het wel: Mank is een nogal taaie film over een nogal taaie film.

Bekijk de trailer van 'Mank'

Mank

Regie: David Fincher. Met o.a. Gary Oldman en Amanda Seyfried. Filmwijzer: vanaf 12 jaar wegens grof taalgebruik en discriminatie. Nu te zien op Netflix.

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons