Hillbilly Elegy: Een film over ‘Trump-stemmers’

'Een vrij ruw, soms wat melodramatisch verhaal'

Toen Donald Trump in 2016 tot veler verbazing president werd, tipte 'The New York Times' een paar boeken die zouden kunnen helpen om de verkiezingsuitslag te begrijpen. Een daarvan was het eerder dat jaar verschenen 'Hillbilly Elegy: a memoir of a family and culture in crisis'.

In het boek blikt de Amerikaanse zakenman J.D. Vance terug op zijn jeugd in een arm, wit, disfunctioneel gezin in Ohio en Kentucky. Vance’ familie bestaat uit typische ‘hillbillies’ – christelijk, trouw, maar ook gehard en gedesillusioneerd. Typische Trump-stemmers dus.

In de verfilming die nu in de bioscoop verschijnt (en binnenkort op Netflix) speelt de politieke dimensie van het verhaal geen expliciete rol. Regisseur Ron Howard (bekend van degelijke Hollywooddrama’s als Apollo 13 en A beautiful mind) richt zich puur op menselijke emoties, familiebanden en de volwassenwording van de hoofdpersoon.

Als we J.D. (gespeeld door Gabriel Basso) ontmoeten, is hij rechtenstudent aan de chique Yale-universiteit, waar hij met zijn arme achtergrond maar moeilijk kan aarden. Dan belt zijn zus met de mededeling dat hun moeder (Amy Adams) in het ziekenhuis is opgenomen na een overdosis heroïne. J.D. rijdt halsoverkop terug naar huis. Intussen krijgen we flashbacks te zien van zijn jeugd, waarin liefde en geweld elkaar afwisselden.

Het is al met al een vrij ruw, soms wat melodramatisch verhaal, met veel geruzie en gescheld. Maar tegenover de heftige momenten staan ook hoopvolle scènes, die mooi aantonen hoe weerbaar mensen kunnen zijn. Vooral de band tussen J.D. en zijn grootmoeder is ontroerend. Deze ‘Mamaw’ (prachtig gespeeld door Glenn Close) lijkt in eerste instantie bikkelhard, maar is ten slotte de enige die zich echt over J.D. ontfermt.

Zo biedt Hillbilly Elegy een genuanceerde blik op een groep mensen waar veel vooroordelen over bestaan – in die zin zou je de film toch ook subtiel politiek kunnen noemen.

Bekijk de trailer van 'Hillbilly Elegy'

Hillbilly Elegy

Regie: Ron Howard. Met o.a. Gabriel Basso, Amy Adams en Glenn Close. Kijkwijzer: vanaf 12 jaar, angst, grof taalgebruik. Vanaf nu in de bioscoop en vanaf 24 november op Netflix.

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons