Wat gebeurt er met mijn afgedankte kleding?

Recycling: hoe je kapotte spijkerbroek in een tapijt eindigt

Kleren die ‘oud’ zijn of niet meer passen, eindigen vaak in een inzamelingscontainer van het Leger des Heils. Maar wat gebeurt er met al die ingezamelde kleding? Visie-redacteur Arianne Ramaker zoekt het uit.

Een ‘opgeruimde’ wietplantage, slachtafval en zelfs een handgranaat: de medewerkers van ReShare vinden de vreemdste dingen tussen het textiel uit de inzamelingscontainers. Gelukkig zitten er ook pareltjes tussen, vaak met het prijskaartje er nog aan. De hoeveelheid ingezamelde textiel neemt – na een dipje in de crisisjaren – alleen maar toe. Afgelopen jaar zamelde het Leger zelfs meer dan dertig miljoen kilo in. “Dat is een compleet voetbalstadion tot de nok toe gevuld,” verduidelijkt Jolande Uringa, manager communicatie bij ReShare.

Meer dan eens ligt er een drugsspuit tussen het textiel

Sorteercentrum: jurkjes bij de jurkjes

Met Jolande bezoek ik het sorteercentrum van ReShare in Deventer. In de grote hal wordt net een enorme container machinematig omgekieperd: de kleding valt op de lopende band. Artikelen als schoenen en lakens zijn er al tussenuit gehaald. Achter de band plukken een aantal medewerkers de kleding uit elkaar. Ze beoordelen razendsnel om welk kledingstuk het gaat. Jurkjes bij de jurkjes, broeken bij de broeken, bloesjes bij de bloesjes: voor alles is een bak.

Van de twintigduizend kilo textiel die wekelijks binnenkomt in Deventer, is zo’n tweeduizend kilo geschikt voor tweedehands verkoop. Wat overblijft, gaat naar Oekraïne en andere landen in Oost-Europa.  “Daar ligt de norm iets lager," zegt Jolande. "Dat is fijn, want dan krijgt de kleding alsnog een goede bestemming. Helaas zien we de kwaliteit van textiel al jaren achteruitgaan. Het aandeel kleding dat je echt niet meer draagbaar kunt noemen, wordt steeds groter.”

Tweedehands kleding in ReShare Stores

In Visie magazine lees je hoe tweedehands kleding in ReShare Stores voor meer geluksmomentjes zorgt dan alleen aan de kassa. Meer van dit soort verhalen lezen? Vraag een gratis proefnummer aan.

Die berg kapotte textiel ging tot voor kort gewoon mee in de verkoop naar het buitenland. “Tot we ons afvroegen: wat doen ze er daar eigenlijk mee? Daarvan krijgen we een steeds duidelijker beeld: vaak eindigt het in India. Daar moeten mensen het onder barre arbeidsomstandigheden uit elkaar trekken en bleken – zonder bescherming. Dat vinden we zorgelijk. Hier willen we met onze doorverkochte textiel niet aan bijdragen. Daarom houden we het extreem kapotte textiel tegenwoordig in Nederland.”

Pure grondstoffen

We lopen langs een bak met witte lakens en kapotte spijkerbroeken: zo op het blote oog allemaal puur katoen. “Dit wordt gebruikt voor isolatiemateriaal in auto’s en voor de productie van tapijten,” legt Jolande uit. "Helaas is de recycling van de meeste overige kleding een stuk gecompliceerder. Bekijk simpelweg het label van je blouse. Grote kans dat het niet uit een pure grondstof bestaat, maar uit een mix van bijvoorbeeld polyester en katoen. Om het nog iets ingewikkelder te maken: vaak kloppen deze labels helemaal niet.”

Samen met een aantal andere partijen heeft ReShare daarom de Fiber Sort Machine ontwikkeld: een machine die door middel van infrarood razendsnel kan sorteren op pure grondstoffen. “Maar ik zeg er wel bij: wij zijn geen kledingfabrikant, hè?” benadrukt Jolande. “Wij hebben de bal op de stip gelegd: onze loods ligt vol met gesorteerde grondstoffen. Nu is het wachten op ketens die het materiaal willen aannemen en gebruiken voor recycling."

Recycling: kledingketens kúnnen niet achterblijven

Voorlopig is dat nog toekomstmuziek. Van alle kleding die in omloop is in Nederland, is nu slechts een procent van gerecycled materiaal. “Het is simpelweg veel goedkoper om het in Bangladesh te laten maken en het dan hierheen te verschepen,” verzucht Jolande. “Het zou helpen als consumenten ook vragen richting de grote ketens gaan stellen: ‘Doen jullie nog iets met gerecyclede kleding? Of blijven jullie nieuwe kleding maken in Verweggistan?’ Begrijp me goed: ik ben niet pessimistisch, hoor! De eerste voorbeelden zijn er al. Zo wordt onze wol al afgenomen door het kledingmerk Loop a Life. Als er eenmaal een grote jongen overstag gaat, kúnnen de andere kledingketens niet achterblijven.”

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons