Icon--npo Icon--twitter Icon--facebook Icon--instagram Icon--mail Icon--search Icon--video Icon--image Icon--audio Icon--EO Icon--whatsapp Icon--linkedin Icon--snapchat Icon--youtube Icon--quote arrow-right Icon--arrow-down Icon--chevron-right Icon--menu clock Icon--background Icon--backgroundContent Icon--overlayBottom Icon--overlayTop Icon--girl Icon--boy Icon--cross

Arjan van Essen in 'De Verandering'

‘Ik vergokte een half miljoen euro in het casino’

Arjan van Essen, De Verandering

Vijfentwintig jaar lang is Arjan van Essen gokverslaafd. Niemand weet dit, zelfs zijn vrouw niet. Hij leidt dus jarenlang een dubbelleven. Naar buiten toe is hij de ideale vader en echtgenoot, en een betrokken docent op een christelijke school. Bovendien een gedreven SGP-politicus en zeer actief in de kerk. Tegelijkertijd vergokt hij tonnen in het casino.

Arjan groeit op in een zwaar christelijk milieu. De televisie is verboden en de dominee verkondigt dat de hel dichterbij is dan de hemel. Alles in zijn leven is gebaseerd op regels en gehoorzaamheid. “Als kind kon hij al goed liegen,” zegt zijn zus in deze aflevering. En dat blijkt, want al op 12-jarige leeftijd brengt Arjan net zo veel tijd door achter de gokkasten als op school. Leren gaat hem goed af en niemand heeft in de gaten dat Arjan al jong een dubbelleven begint op te bouwen.

Gokverslaafd

Ook als Arjan zijn vrouw Herma leert kennen, gaat alles  gewoon door. Hij kan zijn gokverslaving goed verborgen houden, want hij leidt een druk leven. Hij heeft een eigen reclamebureau, is verbonden met de lokale SGP en zit in allerlei commisies. Als zijn bedrijf failliet gaat, heeft Arjan een reden om bij iedereen geld te lenen. Zogenaamd om zijn schuldeisers te betalen. “Ik zei dan dat er schuldeisers waren en dat ik een bepaald bedrag nodig had om 'finale kwijting' te krijgen. Dat vond ik een heel mooi woord om te gebruiken. En dan waren er altijd wel vrienden of familieleden van wie ik geld kon lenen. Ik gebruikte dit verhaal zo vaak, dat het een soort eigen waarheid was geworden.”
In werkelijkheid verdwijnen honderdduizenden geleende euro’s in het casino waar Arjan bijna elke dag te vinden is.

Kaartenhuis

Maar de leugens, de schulden en het dubbelleven eisen een zware tol. Op een dag kan Arjan niet anders dan alles opbiechten. Hij wordt op staande voet ontslagen en zijn leven met alle mooie praatjes en luchtkastelen stort als een kaartenhuis in elkaar. Arjan laat zich opnemen in verslavingskliniek De Hoop, waar de lange weg van herstel begint.

Arjan van Essen in 'De Verandering'

Zaterdag 16 februari, 18.11 uur, NPO 2

Geschreven door:

Miriam Duijf

Redacteur

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons