Icon--npo Icon--twitter Icon--facebook Icon--instagram Icon--mail Icon--search Icon--video Icon--image Icon--audio Icon--EO Icon--whatsapp Icon--linkedin Icon--snapchat Icon--youtube Icon--quote arrow-right Icon--menu clock Icon--background Icon--backgroundContent Icon--overlayBottom Icon--overlayTop Icon--girl Icon--boy Icon--cross

Wat betekent Pinksteren?

De betekenis van de uitstorting van de heilige Geest voor christenen

in Geloven
De duif als symbool voor Pinksteren en de heilige Geest

Pinksteren is een christelijk feest waarbij de gelovigen vieren dat ze de heilige Geest ontvangen. Het wordt 50 dagen na Pasen gevierd en daarmee heb je ook meteen de betekenis van Pinksteren: het woord is afgeleid van het Griekse pentekostè, dat 50 betekent.

Met Pinksteren vieren christenen dat de heilige Geest werd ‘uitgestort’ over de gelovigen. Dat klinkt als een soort waterval en volgens de omschrijvingen in de Bijbel was dat ook wel het gevoel. De eerste christenen hadden de ervaring dat ze plotseling ‘volgegoten’ werden met God.

Veel latere gelovigen kennen dat gevoel: dat God ook in hun binnenste is en hun eigen geest inspireert. Dat vieren ze met Pinksteren: God komt zelfs zo dichtbij, dat Hij rechtstreeks in contact treedt met je eigen brein.

De Bijbel vertelt dat deze ‘uitstorting’ precies 50 dagen na Jezus’ opstanding uit de dood was: dan werd er ook een Joods oogstfeest gevierd. Volgens sommige berekeningen was die eerste keer Pasen op 5 april van het jaar 33 na Christus. De eerste keer Pinksteren zou dan dus zijn gevallen op 24 mei van dat jaar.

Waarom vieren we Pinksteren precies 50 dagen na Pasen?

De Bijbel geeft hier geen duidelijk antwoord op en dan wordt het natuurlijk speculeren. Belangrijk lijkt in elk geval dat Jezus’ eerste volgelingen, nadat hij zo dramatisch was gekruisigd en daarna opgestaan, tijd nodig hadden om het te laten bezinken. Ze moesten eraan wennen en omschakelen. Pas daarna konden ze echt openstaan voor de nieuwe situatie.

Wat ook meespeelt, is dat de eerste keer Pinksteren tegelijk viel met een Joods feest: Sjavoet, ook wel het Wekenfeest, dat precies zeven weken na Pesach werd gevierd. Zeven is een belangrijk getal in het Jodendom: het staat als priemgetal voor perfectie. Met Pesach (bij christenen Pasen) werd de gersteoogst gevierd en ook de bevrijding uit Egypte. Met Sjavoet (bij christenen dus Pinksteren) de tarweoogst en dat Mozes de heilige wet kreeg.

Een oogstfeest is zoiets als bij ons ‘de Hollandse nieuwe’: je ziet de eerste beetjes van de nieuwe oogst en daarmee weet je wat voor jaar het wordt. Zo zien christenen aan de opgestane Jezus hoe de toekomst van de mensen wordt. En bij de eerste volgelingen bij Pinksteren zien we hoe later de gelovigen kunnen worden.

Wanneer valt Pinksteren dit jaar?

De datum van Pasen wordt via een ingewikkelde berekening bepaald aan de hand van de maanstand. Daarom valt Pinksteren ook elk jaar op een andere datum:

2018: 20 mei
2019: 9 juni
2020: 31 mei

Wie is die heilige Geest?

Christenen geloven dat er één God is die tegelijk drie is: de Drie-eenheid. Dat klinkt natuurlijk raar, maar komt regelmatig voor. Een muziekakkoord bestaat ook vaak uit drie tonen. Elke kleur kun je opbouwen uit de drie primaire kleuren rood, geel, blauw. Zo is God als het ware rood, geel en blauw tegelijk, en dat bij elkaar geeft wit.

Je kunt het ook zien als ‘functies’ van God. God de Vader is degene die alles begint. God de Zoon legt contact. God de heilige Geest komt bij je binnen. De heilige Geest is dus dat ‘stukje’ van God dat in mensen zelf werkt.

Veel gelovigen krijgen soms een gedachte als ze bidden of stil zijn en schrijven die gedachte aan de heilige Geest toe: ze horen dan Zijn stem. Of ‘haar’ stem, want de woorden in de Bijbel die voor heilige Geest worden gebruikt, zijn neutraal of vrouwelijk.

Was de heilige Geest er dan eerder niet?

Christenen geloven dat God er altijd al was en altijd al drie-enig. De heilige Geest was ook steeds actief. Eerder werkte de heilige Geest echter alleen bij specifiek aangestelde profeten: zij kregen een bijzondere rol om het Joodse volk te leiden en ervoeren ook regelmatig visioenen. Met de eerste keer Pinksteren konden nu alle gelovigen die rol krijgen.

Ook nieuw is dat Jezus is gekomen. Hij heeft nieuwe kanten van God laten zien. De heilige Geest is ook Zijn geest: God is immers helemaal één. Gelovigen kunnen dus vanaf nu ook innerlijk iets van Jezus ervaren. Telkens als zij meer op Jezus gaan lijken of iets Jezus-achtigs doen, is de heilige Geest in hen aan het werk.

Beeld: Sunyu (Unsplash)

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons

Lees ook

Wat is de betekenis van Pinksteren als je weinig van God ziet?

Wat is de betekenis van Pinksteren als je weinig van God ziet?

De '90 seconden' van dominee Baardmans

Dominee Baardmans

Zo ervaar je meer van de heilige Geest

Zo ervaar je meer van de heilige Geest

In de Bijbel val je van het ene wonder in het andere, maar waar is Gods Geest in ons leven?

Carianne Ros

De symbolen van Pinksteren

De symbolen van Pinksteren

Wind, vuur, duif, olie, water en oogst

Reinier Sonneveld

Annemarie wordt langzaam blind

‘Ik weet niet goed of mijn ziekte een doornenkroon of een lauwerkrans is’