Icon--npo Icon--twitter Icon--facebook Icon--instagram Icon--mail Icon--search Icon--video Icon--image Icon--audio Icon--EO Icon--whatsapp Icon--linkedin Icon--snapchat Icon--youtube Icon--quote arrow-right Icon--menu clock Icon--background Icon--backgroundContent Icon--overlayBottom Icon--overlayTop Icon--girl Icon--boy Icon--cross

Vormgever bestseller De Uitnodiging heeft “enorm veel spijt”

Auteur Paul Young zou ‘eenzijdig Godsbeeld’ schetsen

De Amerikaanse vormgever Dave Aldrich, die de coveromslag ontwierp van de controversiële internationale bestseller ‘De Uitnodiging’ (The Shack), heeft “enorm veel spijt” van zijn werk. Dat verklaart hij op zijn Facebook-pagina.

Dave Aldrich betreurt zijn medewerking aan het in 2007 verschenen boek, vanwege “het eenzijdige Godsbeeld” dat daarin wordt geschetst. Dat meldt Christiannews.net. De recente verfilming van de wereldwijde bestseller van William Paul Young was voor hem de aanleiding om zich er nadrukkelijk van te distantiëren. The Shack toont volgens Aldrich alleen de vriendelijke kant van God. “Er zijn twee onafscheidelijke kanten van God,” verklaart hij op Facebook. “Hij is liefdevol én rechtvaardig. Ik wil mijn excuses aanbieden aan alle mensen die ik op een dwaalspoor heb gebracht door dit boek te promoten."

> Bekijk de trailer van The Shack

‘Excuses aan allen die ik op een dwaalspoor heb gebracht’

‘Gepakt door het verhaal’
De grafisch vormgever is het hartgrondig oneens met de volgens hem ‘universalistische’ theologie achter De Uitnodiging, al was dat voorheen anders. “Meer dan tien jaar lang was ik gepakt door het verhaal, en ik voelde me vereerd dat ik betrokken was bij de vormgeving van het boek,” geeft hij toe (zoals trouwens eerder ook op zijn website was te lezen). ”Ik was er zo door gegrepen, dat ik de God wilde leren kennen die erin wordt geportretteerd. Het verhaal van The Shack schilderde Zijn portret prachtig: een kenbare en liefdevolle God, een God vol vergeving, Die niet oordeelt. Ongetwijfeld heeft het velen op een diepe manier aangesproken.”

Rob Bell en Brian McLaren
In zijn hele bericht op Facebook vergelijkt Aldrich de schrijver Paul Young met enkele niet onomstreden theologen, onder wie invloedrijke auteurs als Rob Bell en Brian McLaren. Ook plaatst hij verwijzingen naar een aantal kritische recensies van het boek:

I have deep regrets now of not just being involved with it but also in promoting it. The movie release of The Shack has brought all this back to my mind and I felt the need to apologize to all who I may have led astray by my promoting the book. I look back and see how little discernment I had. And I regret and apologize also for waiting this long to publicly share this.

WHAT’S THE PROBLEM? There are many, but the greatest being that it advocates what is called Universal Reconciliation or Universal Salvation. Meaning, since Jesus died for all then all are saved whether they believe it and receive Him personally or not. This is a grave distortion of John 3:16. One just needs to read the rest of that passage to understand that there is a condition for salvation in that one must believe in and accept Christ as Savior personally:

"He who believes in Him is not condemned; but he who does not believe is condemned already, because he has not believed in the name of the only begotten Son of God." —John 3:18

One is indeed saved by God’s grace, but we have this thing called “free will” to receive or reject His grace, His free gift of salvation through Jesus Christ.

Many will still say that the book was intended as just a work of fiction, but the author himself, William Paul Young, is quoted as saying, “The Shack is theology. But it is a theology wrapped in a story.” 

Embracing The Shack, as I did, led me to other books, other authors who had started out on the straight and narrow, having solid Biblical beliefs, but strayed off into apostasy land. Rob Bell, Jim Palmer, Brian McLaren, to name a few of those by whom I was inspired. That "inspiration" led me to the edge of this Universalist belief. I thank the Lord that He pulled me back from that edge. 

The Shack’s story wonderfully painted this picture to me of an incredibly knowable and loving God, one full of forgiveness, but without being judgmental. The fact is that there are two inseparable sides to God. He is both love and judge.

“Whoever believes in the Son has eternal life. Whoever does not obey the Son shall not see life, but the wrath of God remains on Him.” —John 3:36

Again, this thing called “free will” has given us the ability to willfully accept God’s gracious gift of His Son, Jesus, who died on a cross to save us from our sins, or willfully reject His gracious gift. Jesus did die for the sins of the whole world, but tragically most of the world has and will refuse Him.

For more on The Shack you can find plenty of reviews online, such as:

Dave Aldrich en recensenten naar wie hij hierboven verwijst, staan niet alleen in hun kritiek op De Uitnodiging. Het boek is onder meer omstreden omdat Young in dit fictieverhaal de Heilige Geest voorstelt als een jonge, Aziatische vrouw met de hindoenaam Sarayu, terwijl God de Vader (‘Papa’) als een (stevige) zwarte vrouw wordt geportretteerd.

> Artikel: Waarom is God een zwarte vrouw in De Uitnodiging? 

‘Het leven is te wreed om het met zo'n lieve God heel lang uit te houden’

Kritische besprekingen
In Nederland schreef de bekende theoloog/predikant dr. Wim Dekker, Hoofd Vorming & Educatie bij de IZB, een deels lovende en deels kritische recensie over het boek. Hij besluit zijn uitvoerige bespreking met deze zin: “Het leven is te wreed om het met zo'n lieve God heel lang uit te houden.” De organisatie Bijbel & Onderwijs zette een aantal kritische besprekingen uit binnen- en buitenland op een rij. Ook op het reformatorische online platform Refoweb werd er flink over het boek gediscussieerd.

Michael W. Smith
Fans van het boek zijn overigens ver in de meerderheid, wat niet alleen uit de duizelingwekkende verkoopcijfers blijkt (zeven weken lang stond het op de nummer 1 in de New York Times-bestsellerlijst). Meer dan duizend geestelijk leiders en christelijke musici, onder wie de bekende gospelartiest Michael W. Smith, hebben zich er eerder al lovend over uitgelaten, wat verbolgen reacties uitlokte bij critici.
Wereldwijd zijn er zo’n 20 miljoen exemplaren van The Shack verkocht. Het boek is vertaald in 39 talen. In 2013 verkreeg Lionsgate Entertainment de filmrechten. De Uitnodiging is in Nederland uitgebracht door Kok, eerder dit jaar opnieuw met een speciale filmeditie. De uitgever meldt dat er in Nederland en Vlaanderen al meer dan 50.000 exemplaren van Youngs pennenvrucht zijn verkocht. Latere boeken van zijn hand, De oversteek en Eva, evenaarden het ongekende verkoopsucces bij lange na niet. 

Tekst: Gert-Jan Schaap

Tip voor de redactie?

Of heb je een foutje gezien? Mail ons

Lees ook

Hoe gaan we goed om met homo's in de kerk?

Hoe gaan we goed om met homo's in de kerk?

‘Zoek het persoonlijke verhaal achter het thema’

8 uur geleden
Kefah Allush schrijft thriller over roerige familiegeschiedenis

Kefah Allush schrijft thriller over roerige familiegeschiedenis

Debuut van EO-presentator in januari in de winkel

Mirjam Hollebrandse

1 augustus 2018
Veel spreekwoorden komen gewoon uit de Bijbel

Veel spreekwoorden komen gewoon uit de Bijbel

Ook de muggenzifters en de zondebokken

Mirjam Hollebrandse

31 juli 2018

Annemarie wordt langzaam blind

‘Ik weet niet goed of mijn ziekte een doornenkroon of een lauwerkrans is’